КИСЛОТНІ ОПАДИ


дощ, сніг або дощ зі снігом, що мають підвищену кислотність. Кислотні опади виникають головним чином через викиди оксидів сірки і азоту в атмосферу при спалюванні викопного палива (вугілля, нафти і природного газу). Розчиняючись в атмосферній волозі, ці оксиди утворюють слабкі розчини сірчаної та азотної кислот і випадають у вигляді кислотних дощів. Відносна кислотність розчину виражається індексом рН (кислотність визначається наявністю вільних іонів водню Н +; рН - це показник концентрації іонів водню). При рН = 1 розчин є сильну кислоту (як електроліт в акумуляторній батареї); рН = 7 означає нейтральну реакцію (чиста вода), а рН = 14 - це сильний луг (луг). Оскільки рН вимірюється в логарифмічною шкалою, водне середовище з рН = 4 в десять разів більше кисла, ніж середовище з рН = 5, і в сто раз більше кисла, ніж середовище з рН = 6. Звичайна незабруднене дощова вода має рН = 5, 65 . Кислотними називаються дощі з рН менше 5, 65. на значних територіях на сході США, південному сході Канади і заході Європи середньорічні значення рН атмосферних опадів коливаються від 4, 0 до 4, 5. У східних районах США кислотність атмосферних опадів приблизно на 65 % визначається присутністю сірчаної кислоти (H2SO4), на 30% - азотної кислоти (HNO3) і на 5% - соляної кислоти (HCl). Головними джерелами оксидів сірки (SO2 і SO3), що обумовлюють утворення сірчаної кислоти, є теплові електростанції, що працюють на нафті і вугіллі, а також металургійні заводи.Оксид азоту (NO) і діоксид азоту (NO2), з яких утворюється азотна кислота, надходять в атмосферу приблизно в рівних кількостях від теплових електростанцій, що працюють на нафтопродуктах і вугіллі, і з вихлопними газами автомобільних двигунів. Порівняно невелика кількість соляної кислоти в атмосферних опадах утворюється в результаті акумуляції газоподібного хлору від різних природних і промислових джерел. Кислотні дощі можуть також випадати під час вступу в атмосферу сірчаної кислоти і азотвмісних газів (діоксиду азоту NO2 і аміаку NH3) від природних джерел (наприклад, при виверженні вулканів).
Наслідки. Різні природні обстановки різним чином реагують на підвищення кислотності. Кислотні опади можуть призвести до зміни хімічних властивостей грунту і води. Там, де вода в річках і озерах стала досить кислою (рН менше 5), наприклад, в горах Адірондак (шт. Нью-Йорк, США) або в південних районах Норвегії і Швеції, зникає риба. При порушенні трофічних ланцюгів скорочується число видів водних тварин, водоростей і бактерій. У містах кислотні опади прискорюють процеси руйнування споруд з мармуру і бетону, пам'ятників і скульптур.
Див. також НАВКОЛИШНЬОГО СЕРЕДОВИЩА ДЕГРАДАЦІЯ.
ЛІТЕРАТУРА
Ізраель Ю. А., Назаров І. М., Прессман А. Я. та ін. Кислотні дощі. Л., 1989 Хорват Л. Кислотний дощ. М., 1990.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.