ЄПИСКОП


(грец. Episcopus - наглядач, доглядач, охоронець) , в єпископальної християнських церквах, вищий ранг церковної ієрархії, зазвичай глава дієцезії ( єпархії). У різних церквах панували всілякі теорії походження єпископату, що і спонукало багато протестантських деномінації відмовитися від посади і титули єпископа. У новозавітних посланнях і Діяннях апостолів терміни "єпископ" і "пресвітер" ( "найстаріший") синоніми, і це було витлумачено більшістю протестантських теологів як доказ того, що первісне християнство не розглядав єпископат як окрему ієрархічну ступінь, вищу ніж просте священство. З іншого боку, апостоли зображені в Новому Завіті як володіють унікальним і вищим гідністю; вони обирають деяких помічників для особливого піклування за окремими церквами: так, наприклад, св. Тимофій - за Ефеської церквою, св. Тит - за Критської. Послання св. Ігнатія Антіохійського, написані ок. 107, описують дияконів, священиків і єпископів як три різні ієрархічні ступеня зростаючого духовного гідності. Такі елементи історичних документальних свідчень все тлумачилися в Римсько-католицької церкви, в Східно-православних церквах і багатьма англіканами як опис передачі самого апостольського служіння, відповідно до розпоряджень самого Христа, наступникам, обраним з перших християнських місіонерських помічників.Відповідно до такої інтерпретації, майже не змінилася до епохи Реформації, з першого століття церкви існували три особливі ступеня - апостоли і їх наступники, велика група помічників, з яких і обиралися ці наступники, і диякони, описані в Деян 6. Минув деякий час до того, як титул єпископа став повсюдно визнаним і цілком певним вищим церковним рангом. Історичні документи свідчать про цікавої і важливої ​​еволюції єпископського служіння. Поширення християнства в віддалені сільські місцевості призвело до утворення інституту хорєпископів, "сільських єпископів". Це були делегати з частковими повноваженнями, яких міські єпископи посилали в сільські громади. Розподіл єпархій на парафії, що почався в 4 ст. , Призвело до поступового зникнення хорєпископів до 12 в. Однак модифікована форма цього інституту збереглася серед маронітів. Надання Костянтином світської влади єпископам в 4 ст. і все більша влада, яка зосереджувалася у них після нашестя варварів, частково серед німецьких племен, привела до появи князів-єпископів, які поєднали світську і церковну владу. Такий стан ще зберігалося до 19 ст. Титул архієпископа або митрополита, у своїй сучасній формі висхідний до 5 і 6 ст. , Належить єпископу головного дієцезії серед групи дієцезій, що утворюють церковну провінцію. У Римо-католицької церкви і протестантських єпископальних церквах єпископи підлеглих дієцезій називаються суфраганом. Католицькі суфраган мають усю повноту єпископської влади в межах своїх дієцезій, але підпорядковуються своєму архієпископу в міжєпархіальних справах. Коад'ютор і допоміжний (вікарний) єпископ - це титулярні єпископи, присвячені для допомоги правлячим діоцезіальної єпископам.Єпископу-коад'ютором зазвичай надається право спадкоємства. Доказом давнину інституту коадьюторского єпископату є твердження деяких істориків, що св. Лін (згодом папа Римський) був єпископом-коад'ютором, що допомагали св. Петру.
ЛІТЕРАТУРА
Християнство. Енциклопедичний словник, тт. 1-3. М., 1993-1995 Лебедєв А. П. Духовенство древньої вселенської церкви від часів апостольських до X століття. СПб, 1997.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.