Екзобіологією


пошук життя поза Землею. Цей термін, запропонований в 1960 нобелівським лауреатом, генетиком Дж. Ледербергом, зазвичай означає пошук життя в межах Сонячної системи; він не охоплює пошук позаземного розуму (SETI) і міжзоряне зв'язок на електромагнітних хвилях. Багато вчених використовують зараз термін "біоастрономія" для позначення досліджень, спрямованих на пошук життя у Всесвіті.
Див. МІЖЗОРЯНЕ ЗВ'ЯЗОК. Ідея про життя на інших планетах - одна з класичних в науці і натурфілософії. На початку 20 ст. деякі астрономи вважали, що деталі марсіанської поверхні, які тоді називали "каналами", доводять існування розумного життя на цій планеті. Але лише космічні польоти дали можливість реального пошуку життя в Сонячній системі. Однією з перших і найбільш пріоритетних завдань космічних програм був пошук життя на Марсі, де могли б існувати мікроби і найпростіші форми рослин. Ця робота досягла кульмінації в 1976, коли дві автоматичні станції "Вікінг" опустилися на поверхню Марса. Результати лише одного з трьох біологічних експериментів, проведених на борту "Вікінгів", можна інтерпретувати як вказівку на можливість життя. Четвертий експеримент, що не показав наявності органічних молекул, переконливо заперечує наявність життя. Зараз вчені згодні, що в місцях посадки "Вікінгів" на Марсі життя не виявлено і що неясні хімічні процеси за участю оксидів імітували прояв життя в двох експериментах.Незважаючи на це, деякі вчені вважають, що в районах марсіанських полярних шапок і в деяких інших областях Марса необхідні додаткові дослідження. Виявлені на Марсі русла висохлих річок переконують багатьох, що життя могло існувати там в минулому і що необхідні нові польоти на Марс для пошуку викопних решток життя. Таким чином, по крайней мере на Марсі, екзобіология може поступитися місцем екзопалеонтологіі.
Див. СОНЯЧНА СИСТЕМА; КОСМІЧНИЙ ЗОНД.
Походження життя. Крім пошуку за допомогою космічних апаратів, екзобіология має в своєму арсеналі і інші методи. Проводилися з 1953 лабораторні дослідження показали, що складні органічні молекули і амінокислоти досить легко синтезувати в умовах, характерних для молодої Землі. Але роботи останнього десятиліття викликають сумнів: чи була первинна атмосфера настільки багата водневомісний компонентами, як це передбачалося в ранніх дослідах? Деякі вважають, що найпростіші органічні молекули могли бути занесені з космічного простору. Відомо, що комети, які, безсумнівно, стикалися раніше з Землею, мають в своєму складі досить складні органічні компоненти. Встановлено, що вуглецеві метеорити містять амінокислоти. У міжзоряних хмарах виявлено більше сотні різних органічних сполук. Значення цих відкриттів для екзобіології ще дискутується, але вони ясно показують, що формування елементів живої речовини, а може бути, і самого життя відбувається в природі природним чином. Див. Міжзоряної речовини. Зародження життя залежить від температури, наявності атмосфери і води.Навколо кожної зірки можна вказати зону, звану Екосфера, де температура підходить для життя, у всякому разі, життя земного типу. (Мало що можна сказати про неорганічних формах життя.) В Сонячній системі в цю зону потрапляють Венера, Земля і Марс. Але на Венері дуже жарко через парникового ефекту, викликаного щільною атмосферою. На Марсі могла б виникнути життя, особливо в минулому, коли там була вода, але тепер він втратив майже всю атмосферу. Менші небесні тіла в цій зоні, такі, як Місяць і астероїди, взагалі не здатні утримувати навколо себе атмосферу. Органічні сполуки (але не життя) можуть існувати на Юпітері і деяких супутниках Юпітера і Сатурна. Зокрема, експерименти зі складними органічними речовинами - Толиними - показали, що вони можуть бути присутніми в атмосфері Титана, гігантського супутника Сатурна. Пошук планет біля інших зірок. Хоча деякі вчені передбачали захід екзобіології після експериментів "Вікінгів", пошук життя поза Землею залишається одним з активно розвиваються напрямків науки. Національне управління з аеронавтики і дослідженню космічного простору (НАСА) продовжує велику екзобіологіческую програму, націлену на пошук життя за межами Сонячної системи. Крім досліджень за походженням життя, ця програма включає пошук планет біля інших зірок; перші з них вже відкриті за допомогою наземних телескопів. Надалі НАСА сподівається шляхом спектрального дослідження атмосфер цих планет перевірити наявність характерних ознак життя. Як і роботи по радіо і оптичному пошуку позаземних цивілізацій, що проводяться зараз на кошти ентузіастів, дослідження по екзобіології простягаються далеко за межі Сонячної системи, але не припускають, що еволюція досягла там рівня виникнення розуму.Всі ці роботи вимагають нових технологій, які розсунуть горизонти сучасних можливостей. Пошук позаземного життя - це завжди передній край науки, бо питання походження життя і місця людини у Всесвіті належать до числа найважливіших, фундаментальних наукових проблем.
ЛІТЕРАТУРА
Салліван У. Ми не одні. М., 1967 Голдсміт Д., Оуен Т. Пошуки життя у Всесвіті. М., 1983 Шкловський І. С. Всесвіт, життя, розум. М., 1987

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.