Гаттерій


(Sphenodon punctatum) ,


гаттерій
зовні схоже на ящірку плазун, єдиний сучасний вид сімейства клінозубих (Sphenodontidae), що представляє в наші дні древній загін клювоголових, або хоботноголових (Rhynchocephalia). Гаттерія зустрічається зараз тільки на дрібних острівцях близько новозеландського острова Північний, хоча до кінця минулого століття жила по всій Новій Зеландії. У будові збереглося багато примітивних для плазунів ознак. Чудова особливість - третій, або тім'яної, очей на маківці, що складається з прозорої покривної луски, кришталика, пигментированной сітківки і добре розвиненого нерва, що йде до головного мозку через верхній отвір в черепі. Тварина щільно складено, довжиною приблизно до 60 см, оливково-бурого або тьмяно-жовтого кольору. По спині і хвоста проходить невисокий гребінь із збільшених луски (на мові маорі "туатара" означає "шипувата"). Харчується гаттерия головним чином комахами і відкладає яйця з шкірястою оболонкою, які инкубируются не менше року. За іронією долі, переживши майже без змін не один мільйон років, ці тварини були поставлені на грань вимирання європейськими колоністами, різко погіршили умови їх існування головним чином у зв'язку з розвитком в Новій Зеландії вівчарства та інтродукцією туди багатьох нових, в тому числі хижих, тварин. На острівцях, де збереглися гаттерии, вони часто поселяються в норах, які вирили гніздяться там же буревісники.Зараз вид охороняється новозеландським урядом, і чисельність його особин збільшується.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.