СВЯЩЕНИК


в Римсько-католицької і Православної церквах друга ступінь священства в церковній ієрархії, особа, повноважне здійснювати громадські богослужіння і таїнства. Священик виступає в якості предстоятеля громади, посередника між громадою і Богом. У російській перекладі Біблії під "священиками" маються на увазі єврейські жерці (кохени), служителі культу Яхве, єдиного Бога, тоді як "жерцями" іменуються служителі язичницьких (політеїстичних) культів. Жерці - служителі релігійних культів, що приносять жертви божествам - існували у всіх стародавніх релігіях. В індуїзмі касти жерців становили брахмани. У Стародавній Греції і Стародавньому Римі жерці, мали статус державних посадових осіб, вибиралися громадянами. У Британії, Ірландії та Галлії касти жерців утворювали друїди. У Китаї вже в 6 ст. до н. е. було постійне жрецтво. Жерці були в Давньому Єгипті, в близькосхідних культах семітських племен, в Японії (служителі синтоїстській релігії). У стародавніх євреїв, в епоху патріархів, жертви приносив батько або глава сімейства, але ще до Мойсея існували постійні жерці, що не були главами сімейств. Практика принесення жертв, а разом з нею і жрецтво зникають в єврейській релігії після руйнування єрусалимського Храму (70). Рабини, подібно мусульманським мулл, є вчителями Закону, а не жерцями.Католицьке і протестантське богослов'я розходяться в поглядах на природу християнського священства. Більшість протестантів стверджують, що Христос є первосвящеником для всіх християн, що жертовна смерть Ісуса Христа на Голгофі була єдиним жертвопринесенням, необхідним для порятунку, що всі християни є священиками і що пасторське служіння включає в себе повчальні і адміністративні, але не священицькі і церковно-ієрархічні функції. На противагу цьому католицькі теологи завжди стверджували, що Христос у своїй церкві встановив постійне жертвоприношення і священство, що було ясно передбачене єврейськими пророками. На додаток до влади здійснення жертвопринесення католицькі священики, що знаходять під юрисдикцією єпископа, мають владу відпускати гріхи, здійснювати таїнства (але не висвячувати в священики), благословляти, здійснювати богослужіння, проповідувати слово Боже і брати участь в пастирському служінні.
Див. також
диякона;
ЄПИСКОП;
пресвітера;
ИЕРАРХИЯ ЦЕРКОВНА.
ЛІТЕРАТУРА
Християнство. Енциклопедичний словник, тт. 1-3. М., 1993-1995 Лебедєв А. П. Духовенство древньої вселенської церкви від часів апостольських до X століття. СПб, 1997.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.