Розеттський камінь



Розеттський камінь
кам'яна плита, що дала ключ до дешифрування єгипетської писемності. Обставини знахідки дуже цікаві. У травні 1799 флот Наполеона відплив з Тулона, щоб знищити англійські військові сили в Єгипті. Наполеон сподівався таким чином створити загрозу позиціям Британії в Індії, і його задум майже вдався. Разом з армією в експедицію вирушили чимало знаменитих учених того часу - географи, геологи, ботаніки та лінгвісти, оскільки про Єгипті тоді в Європі знали дуже небагато. За час майже трирічної французької окупації долини Нілу була отримана виключно багата інформація про цю країну і зібрана величезна колекція єгипетських старожитностей, серед яких самим чудовим предметом є Розеттський камінь. Він був знайдений членом французької експедиції Бушар при спорудженні форту Сен-Жюльєн в Розетті - місті, розташованому поблизу гирла західного рукава Нілу. Коли в 1801 французи були розбиті, камінь відправили в Англію разом з незліченними іншими скарбами, які складали основу єгипетської колекції Британського музею. Базальтовий Розеттський камінь містить довгий указ, що відноситься до 196 до н. е. , Часу правління Птолемея Епіфана, і записаний, по-перше, ієрогліфами (священними знаками, що вживалися жерцями), по-друге, демотичним листом (широко поширеною в ту епоху скорописом) та, по-третє, по-грецьки.Грецький напис вчені могли легко прочитати, а дві інші частини написи містили текст того ж указу. Дослідники справедливо сподівалися, що якщо єгипетська писемність виявиться заснованої на фонетичної системи, то, зіставивши її мову з сучасним коптською мовою - спадкоємцем єгипетського, вони отримають ключ до його дешифрування. Таємниці демотического тексту вдалося відкрити досить швидко; французький сходознавець С. де Сасі, зіставивши численні титули Птолемея в грецькому тексті з їх єгипетськими відповідниками, в 1802 опублікував свій варіант перекладу. У тому ж році з'явилася повна дешифрування, зроблена шведським дипломатом Д. Окербладом. Більше труднощів доставила иероглифика. Ключ до розуміння рисуночного листи було втрачено ще в римський час, і остання спроба його дешифрування була зроблена вченим-єзуїтом А. Кірхер в 17 в. Перші кроки до дешифрування ієрогліфічного напису на Розеттському камені були зроблені англійським фізиком Т. Янгом, який зумів розшифрувати деякі з знаків, знову звернувшись до різних титулів фараона. Але повністю розгадати тексти вдалося тільки французькому вченому Шампольону, який показав, що система ієрогліфів в значній мірі складалася з буквених і інших фонетичних знаків. До 1822 він зумів прочитати і перевести багато інших ієрогліфічні тексти і до моменту своєї передчасної смерті встиг скласти не тільки фундаментальний словник, а й граматику староєгипетської мови. Роль Розеттського каменю у вторинному відкритті давньоєгипетського мови в якійсь мірі відвернула увагу від його значення як історичного документа. На ньому представлений указ, виданий мемфіського жерцями на честь Птолемея Епіфана (ок.205-181 до н. е.) в подяку за щедрість, виявлену ним по відношенню до храмів і жрецтву при його вступі на престол і коронації; в ньому містяться уривки з відозв, з якими цар звертався до народу, намагаючись змінити явно неблагополучну обстановку, яка склалася на той час в Єгипті. Населення було задушене боргами, страждало від розбою і міжусобних воєн, поля були занедбані, іррігаціонноая система, настільки важлива для країни, прийшла в занепад. Жерці висловлюють вдячність не тільки від свого імені, але, як вони неодноразово повторюють, і від імені "всіх людей" за прийняті Птолемей заходи (які виявилися, на жаль, безуспішними) - такі, як амністії, прощення недоїмок і звільнення від військової повинності. Указ закінчується рішенням, що його текст повинен бути вибитий на "твердому камені" і відображений "ієрогліфами, демотичним і грецьким листом".

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.