Стівенсон Роберт Луїс


(Stevenson, Robert Louis)


Роберт Луїс Стівенсон з гавайських королем Калакауа.
(1850-1894), англійський письменник шотландського походження. Народився 13 листопада 1850 в Единбурзі. Після закінчення школи вступив до Единбурзького університету. Зупинивши свій вибір на юриспруденції, отримав звання адвоката, але навряд чи коли-небудь займався практикою. У 1873-1879 жив переважно у Франції на мізерні заробітки перспективного літератора і рідкісні грошові перекази з дому. Здійснив подорож на байдарці по річках Франції, описане в його першій опублікованій книзі Подорож в глиб країни (An Inland Voyage, 1878), і піший похід, описаний в Подорожі з ослом в Севен (Travels with a Donkey in the Cvennes, 1879). У селі Мрій, куди з'їжджалися художники, зустрів Франсес Матильду (Вандегріфт) Осборн, американку старше його на десять років, захоплюється живописом. Роз'їхавшись з чоловіком, вона жила з дітьми в Європі. Стівенсон гаряче полюбив її, і як тільки розлучення було отримане, 19 травня 1880 закохані одружилися в Сан-Франциско. Їхнє спільне життя було відзначено невсипущою турботою Фанні про хворобливому чоловіка. Стівенсон подружився з її дітьми, а згодом його пасинок (Семюел) Ллойд Осборн став співавтором трьох його книг: Помилка (The Wrong Box, 1889), Відплив (The Ebb-Tide, 1894) і Потерпілі корабельна аварія (The Wrecker, 1892). У 1880 Стивенсону був поставлений діагноз - туберкульоз.У пошуках цілющого клімату він відвідав Швейцарію, південь Франції, Борнмут (Англія) і в 1887-1888 Саранак-Лейк в штаті Нью-Йорк. Почасти через погане здоров'я, частково щоб зібрати матеріал для нарисів, Стівенсон з дружиною, матір'ю і пасинком відправився на яхті в південні області Тихого океану. Вони відвідали Маркізькі острови, Туамоту, Таїті, Гаваї, Мікронезію і Австралію і придбали ділянку землі на Самоа, економії заради вирішивши надовго влаштуватися в тропіках. Своє володіння він назвав Вайліма (П'ятиріччя). Клімат острова пішов йому на користь: в просторому плантаторському будинку в Вайліма були написані деякі з кращих його творів. У тому ж будинку 3 грудня 1894 він раптово помер. Шанувальники-самоанци поховали його на вершині сусідньої гори. На могильній плиті викарбувані слова з його знаменитого Заповіту ( "Під неосяжним зоряним небом"). Успіх відомих книг Стівенсона частково пояснюється захопливістю порушених у них тем: піратські пригоди в Острові скарбів (Treasure Island, 1883), фантастика жахів в Дивною історії доктора Джекіла і містера Хайда (The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde, 1886) і дитяча захопленість в Дитячому квітнику віршів (A Child's Garden of Verses, 1885). Однак крім цих переваг слід відзначити стрімке малюнок характеру Джона Сільвера, щільність складу в Докторі міст світу і містера Хайда, блискітки іронії в Дитячому квітнику віршів, які свідчать про різнобічність його таланту. Свою літературну діяльність він почав з надзвичайно цінують в ту пору есе, написаних в невимушеній формі, і ніколи не зраджував цьому жанру. Його статті про письменників і письменницькому мистецтві - Скромна заперечення (A Humble Remonstrance, 1884), Сновидіння (Dreams, 1888), Про деякі технічні елементи літературного стилю (On Some Technical Elements of Style in Literature, 1885) і ін.- зближують його з Г. Джеймсом. У дорожніх нотатках Подорож з ослом, Скватери Сильверадо (The Silverado Squatters, 1883) і В Південних морях (In the South Seas, 1890) майстерно відтворений місцевий колорит, до того ж останні становлять особливий інтерес для дослідників. Маловідомі літературні анекдоти Стівенсона стоять у ряді їдких, дотепних і лаконічних в англійській літературі. Вірші він писав час від часу і рідко ставився до них серйозно. Щоб проникнути в світ деяких творів Стівенсона - Викрадений (Kidnapped, 1886) і його продовження Катріона (Catriona, 1893; журнальний варіант Девід Белфур - David Balfour), Володар Баллантре (The Master of Ballantrae, 1889), Веселі молодці (The Merry Men, 1882), окаянна Дженет (Thrawn Janet, 1881), - читачеві буде потрібно хоча б поверхневе знайомство з мовою та історією Шотландії. Майже всі вони - за винятком Окаянний Дженет, маленької перлини в жанрі оповідань про привидів, - написані нерівно. Чорну стрілу (The Black Arrow, 1883) і Сент-Ів (St. Ives, 1897) можна віднести до числа явних невдач. Помилка та Клуб самогубців (The Suicide Club, 1878), а також розповіді, які є їх продовженням (деякі написані в співавторстві з Фанні), не всім припадуть до смаку. Однак Берег Фалеза (The Beach of Falesa) - один з кращих оповідань, коли-небудь написаних про Південних морях, і надзвичайно цікаві нерідко друкувалися разом з ним острівні фантазії Сатанинська пляшка (The Bottle Imp, 1891) і Острів голосів (The Isle of Voices , 1893). Прийнято вважати, що Уїр Гермістон (Weir of Hermiston, 1896) міг би стати одним з великих романів 19 ст. , Проте Стівенсон встиг закінчити лише третину книги.
ЛІТЕРАТУРА
Олдингтон Р. Стівенсон. М., 1973 Стівенсон Р. Л. Зібрання творів, тт. 1-5. М., 1981 Набоков В. В. Р. Л. Стівенсон. - В кн.: Набоков В. В. Лекції з зарубіжної літератури. М., 1998.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.