Тафти Вільям Говард


(Taft, William Howard)


ВІЛЬЯМ Хауарду тафти
(1857-1930), 27-й президент США, народився в Цинциннаті (шт. Огайо) 15 Вересень 1857. Його батько, суддя Альфонсо Тафт, був дипломатом і чиновником в роки президентства В. Гранта. Після закінчення школи Тафт вступив до Єльський університет, а потім в школу права університету Цинциннаті. Був допущений до адвокатської практики в Огайо. Незабаром після закінчення школи права Тафт, слідуючи по стопах батька, проявив інтерес до політичної діяльності. Він був відмінним оратором, і надані їм республіканської партії послуги незабаром привели до його призначенням помічником прокурора округу Гамільтон. У 1882 Тафт був призначений збирачем податків в Цинциннаті, подавши у відставку з цього поста після того, як відмовився звільнити кількох здатних службовців. Однак незабаром він став помічником солиситора округу Гамільтон і займав цей пост аж до 1887, коли був призначений суддею головного суду першої інстанції в Огайо. У 1890 він з жалем покинув суддівську лаву, погодившись стати генеральним солісіторов США в роки президентства Б. Гаррісона. В1892 він став членом федерального апеляційного суду. У цьому другому за важливістю суді країни Тафт незабаром придбав репутацію реакціонера і противника профспілок, втім, не цілком заслужену. У 1900 президент У. Мак-Кінлі призначив Тафта головою комісії, якій було доручено сформувати цивільний уряд на Філіппінських островах.Роком пізніше він був призначений на посаду цивільного губернатора островів. Діяльність Тафта, спрямована на відновлення нормального життя в країні, привернула до нього увагу президента Т. Рузвельта, який двічі пропонував йому посаду у Верховному суді США. Кожен раз з жалем відхиляючи цю пропозицію, Тафт залишався на Філіппінах, поки не вважав за своє завдання виконаним. У 1904 він був призначений військовим міністром. Незабаром став найближчим радником Рузвельта і одним з найбільш впливових членів уряду. Тим часом другий термін Рузвельта добігав кінця. Багато з друзів Тафта вже пророкували його в наступники президента. Тафт довгий час не погоджувався стати активним кандидатом, але, коли Рузвельт сам вибрав його, прийняв пропозицію і переміг в 1908, отримавши 321 голос вибірників проти 162, відданих за У. Брайана. У законодавчій області адміністрація Тафта зробила виключно багато. Комісії з торгівлі між штатами були надані додаткові повноваження; були засновані також поштово-ощадна і поштово-посилкової системи, розширена федеральна громадянська служба. Кабінет був доповнений новим постом - міністра праці; були прийняті 16-я і 17-я поправки до Конституції, які передбачали, відповідно, введення прогресивного прибуткового податку і прямі вибори сенаторів. Тафт продовжив рузвельтівського політику "розгрому трестів". У міру зростання критичних настроїв президент все більш покладався на консервативні елементи в своїй партії. В ході проміжних виборів 1910 він розвинув активну діяльність з метою завдати поразки ліберальним республіканцям. Незабаром почався рух за відмову від кандидатури Тафта в 1912 і висунення прогресивного республіканця.На перших порах вибір "прогресистів" зупинився на сенатора Р. Лафоллетте, але До 1912 вони стали підтримувати Т. Рузвельта. Після повернення в країну в 1910 став все частіше критично висловлюватися на адресу президента. У виборчій кампанії два колишніх одного вели себе дуже жорстко. Мабуть, більшість республіканців воліло Рузвельта, але Тафт контролював національну організацію партії і став на заваді участі в роботі з'їзду прихильників Рузвельта, забезпечивши власне висунення. Розгніваний Рузвельт створив Прогресивну партію (партію "лось"). У наступному тристоронньому суперництві між Тафтом, Вільсоном і Рузвельтом обидва республіканця вельми успішно розкололи власну партію. Вільсон, який отримав на 1, 309 млн. Голосів виборців менше, ніж його суперники разом узяті, все ж завоював переважна більшість голосів вибірників. Після відставки Тафт став професором Єльського університету. У тому ж році він був обраний президентом Американської асоціації юристів. Під час Першої світової війни Тафт повернувся до державної діяльності. Він домігся помітного успіху в якості співголови Бюро військових трудових ресурсів, а в 1918 і 1919 активно пропагував ідею Ліги націй. На виборах 1920 Тафт підтримав У. Гардінга, виходячи з переконання, що обрання республіканської адміністрації є найкращим способом забезпечити вступ країни в Лігу. Неприйняття кандидатури Вільсона знову зблизило Тафта і Рузвельта, і вони відновили дружні відносини. Можливо, найщасливіший момент у житті Тафта настав в 1921, коли президент Гардінг призначив його головою Верховного суду США. За пропозицією Тафта проводилися регулярні конференції членів вищих судів першої інстанції.За його поданням Конгрес прийняв закон, що надавав Верховному суду право відмовлятися від слухання певних категорій справ. Під час перебування Тафта на посаді голови Верховного суду судові рішення носили переважно консервативний характер. Тафт і сам грав роль консервативного чинника, хоча в ряді випадків виносив рішення ліберального характеру. Помер Тафт в Вашингтоні 8 березня 1930.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.