Качкодзьоба


(Ornithorhynchus) ,
яйцекладущее ссавець, яке зустрічається тільки на сході Австралії і в Тасманії. Самці досягають в довжину 45 см (плюс 15 см хвіст) при масі більше 2 кг; самки дрібніше. Тіло покрите густою шерстю, найчастіше темно-коричневої зверху і рудуватою або сірої знизу. Хвіст сплощений і нагадує бобровий, але теж одягнений шерстю. Дзьоб не жорсткий, як у птахів, а м'який і гнучкий, з роговими пластинками замість зубів, хоча у молодих утконосов є їх молочна зміна. З обох сторін ротова порожнина розширена в защічні мішки, в яких запасається під час годівлі їжа - різні ракоподібні, черви, равлики, жаби, комахи і невеликі рибки. Як і у більшості водних ссавців, ноги у качкодзьоба короткі. Всі лапи перетинчасті, причому на передніх перетинки доходять до кінців пальців, утворюючи веерообразную лопать. На відміну від більшості водних ссавців, качконіс гребе в воді в основному передніми, а не задніми ногами. Зовнішнього вуха немає; очі і зовнішні отвори слухових проходів розташовані в жолобках по обидва боки голови. Коли тварина пірнає, краї цих борозенок, як і клапани ніздрів, сходяться, так що під водою не діють ні зір, ні слух, ні нюх. Однак безволоса шкіра дзьоба багата нервовими закінченнями, і це забезпечує не тільки високорозвинене дотик, необхідне для виявлення зарившейся в мул видобутку, але і здатність до електрорецепціі.Електрорецептори качкодзьоба можуть визначати слабкі електричні поля, які виникають, наприклад, при скороченні мускулатури ракоподібних, що допомагає в пошуках жертви. У самців качкодзьоба на задніх ногах знаходяться рогові шпори з отруйною залозою в підставі. Таким чином, цей вид - одне з небагатьох отруйних ссавців (разом з деякими володіють токсичною слиною землерийки і родинними їм щелезуб). Розмножуються качкодзьоби навесні. Через два тижні після спарювання самка відкладає від одного до трьох маленьких округлих яєць, покритих шкірястою шкаралупою. Гніздо з листя і трави знаходиться в особливій камері, якій закінчується нора, вирита на березі озера або річки. Самець в гніздовий норі не виникає. Яйця насиджуються ок. 10 днів; з них вилуплюються голі, сліпі й безпомічні дитинчата, які харчуються молоком, що виробляється двома молочними залозами самки. Сосков немає, і молоко просто сочиться з двох покритих шерстю ділянок шкіри. Вирощування закінчується, коли дитинчат виповнюється приблизно чотири місяці і вони починають виходити з гнізда на полювання. Тривалість життя утконосов в природі невідома, але один екземпляр жив в зоопарку 17 років. Качконіс разом з єхидною (Tachyglossus) і проєхидна (Zaglossus) утворює загін однопрохідних, або яйцекладущих, за деякими ознаками близький рептиліям. Наприклад, плечовий пояс цих ссавців включає коракоїд, або воронячу кістка. Цей елемент скелета типовий для рептилій, але відсутній або сильно скорочений у всіх інших ссавців. Єдиний нині живе вид утконосов, Ornithorhynchus anatinus, відноситься до сімейства качкодзьобові (Ornithorhynchidae) разом з вимерлим видом Obdurodon insignis, який жив в Австралії в міоцені більше 5 млн.років назад. Найдавніші відомі викопні рештки сучасного качкодзьоба також знайдені в Австралії і відносяться до плейстоцену, т. Е. Їм кілька сотень тисяч років.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.