Берш

lucioperca volgensis (Gmel.)
Це чисто російська риба, що зустрічається тільки в річках Чорного і Каспійського морів. Невідомо, на якій підставі Паллас говорить, що він водиться в Іртиші. Берш представляє значну схожість з судаком, але разом з тим кілька наближається до окуня, так що перш навіть вважався за помісь цих двох риб. Від судака він легко відрізняється за такими ознаками: рило у нього помітно коротше і ширше, очі порівняно більше, все зуби майже однакової величини, щоки НЕ голі, а покриті лусками, луска взагалі крупніше (70-75 рядів лусок, у судака 80-90 ). За кольором він майже не відрізняється від судака, але темні поперечні смуги (числом 8) у нього виразніше й мають більш правильну форму.


Рис. 12. Берш, секрет.
За величиною своєї берш значно поступається судака і тільки в рідкісних випадках досягає ваги 2-3 кг, як, напр. , В південній Волзі. Звичайний вага його 1-1, 2 кг і 36 см довжини; в Дніпрі, за свідченням рибалок, він ніколи не буває більше 36 см і 1-1, 5 кг ваги. Двокілограмовий берш в Волзі має в довжину 53 см.
Поширення берша вельми обмежена, і він ніде не попадається в великій кількості. Головне місцеперебування його -Волга з її найголовнішими притоками, але він не піднімається, проте, високо і, очевидно, не зустрічається вище Рибінська; проте водиться у всій Шексне і навіть у Білоозері, звідки його нерідко привозять в Рибінськ разом з солоними судаками.Як далеко заходить він в Оку, Суру, Каму, Самару - невідомо, але в В'ятці він зустрічається, як відомо, до Котельнича, а зрідка заходить або, вірніше, заходив і в Москву-ріку. Крім того, берш, подібно судакові, знаходиться також в Каспійському морі, де доходить до Бакинського затоки, але невідомо, чи заходить і в інші річки, туди виливаються. Здається, однак, він зустрічається в р. Урал, про що бажано мати підтвердження.
В Чорноморському басейні він зустрічається майже виключно в Дніпрі, але, мабуть, не піднімається тут вище Кременчука: принаймні, вище Кременчука берш, або секрет, зовсім не відомий дніпровським рибалкам, та й тут його часто змішують з молодими судаками; під Катеринославом, навпаки, він вже не становить рідкості, і всякий рибалка вміє відрізнити його від судака, а під Нікополем він належить до числа звичайних риб. У Бузі та Дністрі (?) Берш рідкісний, але досить звичайний в Дону і Дінці; але тут також достовірно не відомо, як далеко він зустрічається, і взагалі поширення цієї риби до сих пір ще мало досліджене. Ще менш ми знаємо про спосіб життя цієї риби, що, ймовірно, залежить від того, що більшість змішують її з молодим судаком.
Їжа берша, мабуть, однакова з судаком; він годується переважно невеликими рибами, особливо піскарями. Тримається він також майже завжди на глибині, на самому фарватері, і любить піщане дно; в озерах, навіть заливних, ніколи не зустрічається; нерест його буває в середній Волзі в один час з лящем, трохи пізніше судака (в Дону на початку квітня), а в нижній течії Дніпра і Волги набагато раніше - в другій половині березня, трохи пізніше окуня. Головний лов його виробляється в низов'ях -навесні, ще більш восени.Як зауважив Яковлєва, осінні виходи його з черней завжди більш весняних. М'ясо берша схоже з м'ясом судака, але трохи ніжніше. Вийнятий з води берш снет ще швидше судака.
На вудку берш місцями ловиться в дуже великій кількості, але, здається, клювання його досить нетривалий. Так, наприклад, берш часто трапляється на вудку в нижній течії Оки, чи не частіше судака. Ловлять його переважно на черв'яка, але чи бере він тут на живця - невідомо. За останніми відомостями, самарські рибалки удят берша в кінці травня (на косі, утвореною Волгою і Самарою) на хробака; ловля ця триває лише 2 дні, коли риба ця "котиться", т. е. спускається вниз, закінчивши нерест, але зате можна зловити з 3 години ранку до 8, протягом 5 годин, до 16 кг риби вагою від 200 до 800 м Більш докладних відомостей про вудіння берша немає. Як бере берш, на що і навесні чи тільки -все це питання, які потребують відповіді, і було б дуже бажано отримати від приволжских рибалок деякі подробиці про життя і ловлі цієї чисто російської риби.

Життя і ловля прісноводних риб. - Київ: Державне видавництво сільськогосподарської літератури Української РСР. Л. П. Сабанеев. 1959.