ДРУЇДИ


соціальна група, утворена вченими жерцями, тлумачами законів в кельтської Британії і в Галлії. Найперша свідоцтво про їхнє існування відноситься до 3 ст. до н. е. Безумовно про них майже нічого не відомо, хоча багато що говорить про те, що друїди були замкнуте співтовариство з вельми складною релігійною і організаційною структурою. Серед друїдів були провісники, чаклуни і барди. Їх релігія відома тільки фрагментарно; це було включало магічні дії шанування численних богів і природних об'єктів - дерев, джерел і т. д. Важливим моментом була віра в переселення душ. Широко практикувалися людські жертвоприношення. В особливо шанованих місцях, на кшталт дубових гаїв, відбувалися святі збори. Зростаюча на дубах омела оточувалася шануванням і застосовувалася для лікування і в магічних цілях. Друїди могли використовувати Стонхендж, коло з величезних стоять каменів в південній частині Англії, проте споруджений він був задовго до них. Організація друїдів володіла в суспільстві великий владою; ті, хто відмовлявся їм підкорятися, засуджувалися на вигнання або умерщвлялись як богохульники. Римські закони, а пізніше християнство поклали кінець існуванню друїдів до 5 ст. н. е.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.