Попільну середу


в Римсько-католицької церкви, перший день Великого посту. В цей день, відповідно до древнім звичаєм, на лоб віруючим освяченим попелом наноситься знамення хреста. Це священнодійство символізує сердечне сокрушення і покаяння, які вимагаються від християн під час посту. Пальмові гілки, які зберігалися з минулого свята Входу Господнього в Єрусалим, в цей день спалюються, а зібраний попіл освячується за особливим чином перед першою месою Попільної середи. У стародавній церкві священний обряд завершувався покаянною процесією. Протягом століть тільки публічно каються отримували освячений попіл. Цей звичай має біблійні витоки: в єврейській Біблії кається одягаються у волосяницю і посипають голову попелом на знак смирення.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.