Зайцеподібні


(Lagomorpha) ,


ЗАЄЦЬ-РУСАК, поширений в Євразії та інтродукований до Північної Америки.
загін ссавців, до якого відносяться зайці, кролики та піщухи, або сеноставки. Раніше вважалися підрядів загону гризунів, але від останніх зайцеподібні відрізняються тим, що верхніх різців у них не одна пара, а дві, а кісткове небо являє собою вузький поперечний місток між лівим і правим рядом корінних зубів, а не широку суцільну майданчик. Приблизно з 1900 вчені визнають існуючий між зайцеподібні і гризунами схожість чисто поверхневим, що виникли в результаті конвергентної еволюції. Ця думка підкріплюється знахідками в еоценових (США) і палеоцінових (Монголія) відкладеннях залишків копалин зайцеобразних, у яких ще більше відмінностей від сучасних їм гризунів. У 1948 було визнано, що переконливих даних про особливу близькості зайцеобразних до будь-якого іншого загону планцентарних ссавців немає. Сучасні зайцеподібні діляться на два сімейства - Зайцева (Leporidae) і піщухових (Ochotonidae). До першого належать зайці і кролики, поширені починаючи з олігоцену по всій Північній півкулі і в Африці (в Австралії, Новій Зеландії і на деяких океанічних островах акліматизовані). Піщухових дрібніше і так далеко на південь, як Зайцева, не заходять. Хоча викопні рештки обох груп зустрічаються часто, їх еволюція залишається неясною.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.