Свідки Єгови


секта, заснована в США ок. 1872 і в даний час діє практично у всіх країнах світу. Повна назва - Товариство Вартової башти, Біблії і брошур. Назва "Свідки Єгови" пов'язано з переконанням членів секти, що їх основне завдання - говорити (свідчити) про Бога, який є Єгова. Свідки Єгови стверджують, що їх секта не представляє собою ні релігії, ні організованою церкви, проте вони надзвичайно активні в пропаганді своїх вірувань.
Віра і богослужбова практика. Вірування Свідків Єгови виведені з біблійних книг Старого і Нового Завіту, а в своїх тлумаченнях Святого Письма вони слідують в основному вченню Чарлза Тейзе Рассела. Свідки Єгови вірять, що Єгова - Вища Істота, а Христос - його син. Христос стоїть нижче Бога в силу того, що він - творіння Бога. Христос віддав своє життя в спокутування благочестивих Свідків Єгови. Він воскрес з мертвих не як тілесне істота, а як безсмертний дух. Свідки Єгови переконані, що сатана - невидимий правитель світу і що його вплив відчутно в інших релігійних організаціях, особливо в Римсько-католицької церкви. Вони вважають за можливе підкорятися лише тим законам, які не суперечать божественним принципам, закликаючи не підкорятися іншим законам і звичаям, які неприйнятні з біблійних позицій.Так, Свідки Єгови відмовляються віддавати почесті прапору, проходити військову службу; вони не допускають вживання крові - ні в їжу, ні при переливанні; уникають членства в громадських організаціях. Дотримання суботи, згідно Свідкам Єгови, встановлено тільки для євреїв і закінчилося з приходом Христа. Віруючі зустрічаються раз на тиждень на зборах в скромно прибраних "залах Царства" і в основному займаються вивченням Біблії. Священиків в цій церкві немає, а церковних звань Свідки Єгови не визнають. Свідком Єгови кожен член секти стає через хрещення з повним зануренням; після цього він повинен присвятити себе справі публічного свідоцтва, здійснюваного у формі роздачі біблійних брошур і літератури товариства "Сторожова вежа" перехожим на вулицях або жителям на дому. Крім хрещення, Свідки Єгови визнають як засвідченої Біблією "вечерю поминання", яка щорічно відзначається під час єврейської Пасхи з споживанням хліба і виноградного соку або вина. Існують також особливі ритуали одруження та похорону. Свідки Єгови вірять, що Христос повернеться і переможе сатану в останній сутичці з силами зла - Армагеддоні. Після перемоги на землі створяться ідеальні умови для життя, тілесна смерть, успадкована людиною від Адама, зникне; нечестивці назавжди зникнуть. Свідки Єгови не вірять ні в пекло, ні в безсмертя душі: після смерті грішники просто перестають існувати і не будуть покликані до життя в новому столітті. Спираючись на своє тлумачення деяких біблійних текстів, Свідки Єгови стверджують, що на небеса потраплять лише 144 тис. Обраних, які будуть правити земними справами разом з Христом.Свідки Єгови надають величезного значення Біблії. У своїх посиланнях на неї вони використовують такі видання: авторизуватися версію, або Біблію короля Якова; Американський стандартний переклад; Емфатіческій діаглот (грецький текст Нового Завіту з англійським перекладом між рядками); а також їх власний Новий переклад Писання для всього світу з симфонією і додатками.
Організація. Адміністративний центр Свідків Єгови знаходиться в штаб-квартирі Товариства Вартової башти, Біблії і брошур в Брукліні (район Нью-Йорка). Вище керівництво здійснюють президент товариства і його представники, які очолюють філії секти в усьому світі. Місцеві громади управляються відповідними служителями, які проходять спеціальну підготовку в проповідницьких школах Свідків Царства. Зв'язок громади з вищими адміністративними рівнями здійснюється шляхом здійснення інспекцій громад роз'їзними служителями і служителями округів. Віруючі, цілком присвячують себе справі свідоцтва, звуться піонерів; Свідки Єгови, які працюють в зарубіжних країнах, називаються місіонерами. Понад 700 штатних співробітників працюють в штаб-квартирі секти, друкарське обладнання якої забезпечує випуск журнальної продукції на 140 мовах тиражем бл. 600 000 примірників щодня. Офіційний друкований орган секти - журнал "Сторожова Вежа". Історично секта Свідків Єгови сформувалася в 1872 з невеликої групи осіб, що збиралися для вивчення Біблії під керівництвом Ч. Т. Рассела (1852-1916) в Піттсбурзі (шт. Пенсільванія). Чисельність секти росла, спочатку вона називалася "Расселіти, що очікують тисячолітнього царства", потім - Міжнародна асоціація дослідників Біблії.Наступник Рассела Дж. Ф. Рутерфорд (1869-1942) розширив сферу впливу Свідків Єгови (ця назва вона прийняла в 1931) і ввів жорстку систему управління. Сьогодні Свідки Єгови представлені двома співпрацюють корпораціями Товариства Вартової башти, Біблії і брошур - в Пенсільванії і Нью-Йорку, так само як і іншими групами - такими, як асоціації Міжнародного товариства тих, хто вивчає Біблію в Канаді і Великобританії.
ЛІТЕРАТУРА
Народи і релігії світу. Енциклопедія. М., 1998.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.