КАВЕНДІШ Генрі


(Cavendish, Henry)
(1731-1810), англійський фізик і хімік. Народився 10 жовтня 1731 в Ніцці. Син лорда Чарлза Кавендіша, що складався в родинних стосунках з герцогом Девонширський і герцогом Кентський. Чотири роки навчання в Кембриджському університеті (1749-1753) прищепили Кавендишу любов до природничих наук. Успадкувавши велике стан, він витрачав майже всі доходи від нього на проведення експериментальних робіт. Влаштував у своєму будинку в Лондоні лабораторію, де зібрав кращі прилади та інструменти того часу. У 1766 Кавендіш опублікував першу важливу роботу з хімії - Штучний повітря (Factitious Air), де повідомлялося про відкриття "пального повітря" (водню). У 1784 і 1785 в "Працях Королівського товариства" були надруковані дві інші його роботи. У першій з них описувалися досліди зі спалювання газової суміші з 5 частин звичайного повітря і 2 частин водню з утворенням води, що вказувало на складний характер цієї речовини. У другій роботі було показано, що при пропущенні електричного розряду через повітря над поверхнею води азот реагує з киснем з утворенням азотної кислоти. При цьому Кавендіш звертав увагу на те, що 1/120 частина початкового об'єму повітря не вступає в реакцію. Внаслідок недосконалості методів аналізу та приладів Кавендіш не зміг виявити в непрореагировавшего залишку газів нові елементи.Вони були відкриті через сто з гаком років У. Рамзаем і названі благородними (інертними) газами. У 1796-1798 Кавендіш займався визначеннями теплоти фазових переходів і питомі теплоємності різних речовин. Винайшов евдіометра - прилад для аналізу газових сумішей, що містять горючі речовини, ввів в практику осушувачі. Кавендіш передбачив багато винаходів 19 ст. в області електрики, але всі його роботи залишалися надбанням сімейного архіву в Девонширі, поки в 1879 Дж. Максвелл не підготував до публікації його вибрані праці. Кавендіш ввів поняття електричного потенціалу, досліджував залежність ємності конденсатора від середовища. У 1798 сконструював крутильні ваги і виміряв з їх допомогою силу тяжіння двох сфер, підтвердивши тим самим закон всесвітнього тяжіння; визначив гравітаційну постійну, масу і середню щільність Землі. Будучи прихильником теорії флогістону, він тим не менш не оскаржував погляди свого сучасника А. Лавуазьє, допускаючи, що теорія Лавуазьє має таке ж право на існування. Серед опублікованих ним робіт - Електричні явища (Phenomena of Electricity, 1771); Відкриття складу води (Discovery of the Composition of Water, +1784); Відкриття складу азотної кислоти (Discovery of the Composition of Nitric Acid, 1785); Точка замерзання ртуті (Freezing Point of Mercury, 1783); Досліди з визначення щільності Землі (Experiments to Determine the Density of the Earth, 1798); Вдосконалений метод градуювання астрономічних інструментів (An Improved Method for Graduating Astronomical Instruments, 1809). У 1851 Д. Вілсон опублікував Життя високоповажного Генрі Ч. Кавендіша (Life of Honorable Henry C. Cavendish), а в 1921 Королівське товариство видало двотомну історію його наукової діяльності. У деяких областях Кавендіш значно випередив сучасну йому науку, але довгий час залишався майже невідомим в наукових колах.Він був ученим-одинаком, а крім того, вважав за можливе публікувати тільки ті статті, в достовірності яких був повністю впевнений. Кавендіш рідко виступав, далеко не завжди повідомляв Королівському суспільству, членом якого був з 1760, про свої відкриття. Помер Кавендіш в Лондоні 10 березня 1810. Іменем Кавендіша названа організована в 1871 фізична лабораторія при Кембриджському університеті.
ЛІТЕРАТУРА
Кавендіш Г. Визначення щільності Землі. - В кн. : Класики фізичної науки. М., 1989

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.