Кірена


(суч. Шаххат в 185 км на північний схід від Бенгазі, Лівія), древнє місто в Північній Африці, центр області Кіренаїка. Заснований бл. 630 до н. е. дорійськими колоністами з острова Фера, яких змусив до переселення недолік продовольства. Кирена розташовувалася в 10 км від берега, портом служив місто Аполлонія. Про ранню історію Кірени оповідає Геродот. Тут довго шанували пам'ять засновника Батта і його гробницю, а династія Баттіадов правила містом приблизно до 440 до н. е. , Коли встановилася демократія. Після епохи Олександра Великого місто перебувало під владою Птолемеїв, а потім Риму. Він керувався відповідно до закону, затвердженим першим Птолемей. Цілий ряд постанов про Кирене виданий Августом; за римлян місто зберігав своє значення як адміністративний центр провінції Кіренаїки, до складу якої входив і Крит. Після арабського завоювання в 642 Кирена припинила своє існування. У Кирене збирали рясні врожаї, розводили худобу. Місто мав монополією на вирощування лікарської рослини сільфій (нині зниклого). Карбувалися монети з дорогоцінних металів, причому явну перевагу віддавалася зображенням сільфія і Зевса-Амона, хоча представлені також і Аполлон, німфа Кирена і інші божества. Кирена з пієтетом згадується в літературі. Так, Піндар відзначає успіхи Киренського правителів в змаганнях на найбільших общегреческих іграх і оспівує (IX Піфійського ода) союз Аполлона і німфи Кірени, від якого народився герой Аристей, покровитель тваринництва і землеробства.У Кирене існувала філософська школа (див. Кіренаїки), тут народився поет Каллімах; продовжувачем місцевої літературної традиції виступив християнський автор Синезий (бл. 410). В ході розкопок були виявлені основні частини планування Кірени на всьому протязі її існування. Вона була зведена в річковій долині, почасти утвореної плином повноводного струмка Кіри, яка формує розрив в північному схилі другої тераси Північно-Африканського плато. Місто знаходилося на висоті бл. 600 м вище у. м., що нависає схил захищав його від спекотних вітрів з півдня. Поблизу струмка поселенці заснували храми Аполлона і Артеміди (6 ст. До н. Е.), Тут же знаходилися їхні оселі. Поступово місто значно розрісся вздовж обох схилів балки, на півдні була споруджена цитадель, на південному сході - ринкова площа, а на сході - храм Зевса. На кілька кілометрів по схилах навколишніх гір тягнуться гробниці. Кирена - один з найбільших археологічних пам'яток Середземномор'я. Тут виявлені численні пам'ятники архітектури, скульптури (зокрема, Афродіти Киренской і Аполлона) та написи; велика частина знахідок розміщена в музеї міста Бенгазі і в сховище на території самої Кірени.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.