ЛА Саль Рене Роборе Кавелье


(La Salle, Rene Robert Cavelier) (1643-1687), французький дослідник Північної Америки. Народився в Руані 22 листопада 1643. Навчався в єзуїтському коледжі, викладав математику та природничі науки в декількох коледжах. Одержимий прагненням до мандрів, в 1666 слідом за своїм братом, який був членом конгрегації св. Сульпиция в Монреалі, відправився до Нової Франції (Канада). Після прибуття отримав статус землевласника і земельний наділ в Лашин (в околицях Монреаля), де побудував укріплене поселення. Дізнавшись від індіанців про велику річці, що знаходиться на південний захід від, в Огайо, яка, як тоді вважали, тече в Каліфорнійський затока, Ла Саль прийняв рішення досліджувати її. Розробивши план експедиції, представив його губернатору Курсель, який умовив його об'єднатися з двома сульпіціанцамі - Долье де кассоне і Галині. У 1668 вони вирушили вгору по р. Св. Лаврентія і уздовж південного берега озера Онтаріо до бухти Берлінгтон. Далі Ла Саль вирішив слідувати своїм шляхом до Огайо, а у Долье де Кассона і Галині були інші плани. Під час цієї подорожі Ла Саль, ймовірно, дійшов тільки до р. Огайо, повернувши назад в 1671. У 1672 граф де Фронтенак, ставши губернатором Нової Франції, звернувся до Ла Салю з пропозицією обговорити плани розширення колонії. В першу чергу потрібно було побудувати на озері Онтаріо форт Фронтенак - потужний плацдарм, який служив би базою для майбутніх експедицій.У 1677 Ла Саль вирушив до Франції, де отримав від короля Людовика XIV широкі повноваження на подальше освоєння земель в Новому Світі. Повернувшись до Нової Франції, Ла Саль разом з лейтенантом Анрі де Тонто в 1679 відправився на захід. Звівши в гирлі р. Ніагари форт, пішов по цій річці до місця, розташованому недалеко від сучасного Буффало, де побудував "Грифон", першу торгову вітрильне судно, що плаває по Великих озер. Його загін тримав курс на оз. Мічиган, перетнув його і дістався до острова при вході в затоку Грін-Бей, де жило плем'я дружніх індіанців потаватомі. Звідси Ла Саль вирішив відправити "Грифон" назад на Ніагару з вантажем хутра, а сам пішов на каное до південного краю оз. Мічиган і далі до гирла р. Сент-Джозеф, де побудував форт. Згодом Ла Саль вирішив продовжити дослідження далі на південь. Отримавши додаткові кошти в Новій Франції, в 1681-1682 спустився по р. Міссісіпі до її впадання в Мексиканську затоку. Досяг гирла Міссісіпі 9 квітня 1682, оголосив весь район володінням Людовика XIV і назвав його Луизианой. Після повернення до Нової Франції Ла Саль опинився в немилості у губернатора. Щоб відновити становище, Ла Саль знову відправився до Франції і після звернення до короля отримав посаду віце-короля району Міссісіпі. У 1684 відчалив на чотирьох судах для створення колонії в гирлі Міссісіпі, але з самого початку цю експедицію переслідували невдачі. Ла Саль не зміг забезпечити ефективне керівництво, в експедиції була відсутня дисципліна, а на довершення всього вони пройшли повз гирла Міссісіпі і помилково висадилися в бухті Матагорда. Сили загону були підірвані через аварію і відходу останнього судна до Франції.Тоді Ла Саль спробував досягти Міссісіпі по суші і, зазнавши і тут невдачу, в січні 1 687 вирішив повернутися до Нової Франції. По дорозі члени його загону збунтувалися, і Ла Саль був убитий в районі р. Бразос 16 березня 1687.
ЛІТЕРАТУРА
Варшавський А. С. Дорога веде на Південь (життя, подорожі і пригоди Ла Саля). М., 1960

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.