Ланцетники


(Amphioxus) ,
рід хордових тварин, що нагадують планом своєї будови хребетних і пов'язаних з ними близьким, хоча і не зовсім зрозумілим спорідненістю. Виключно морські істоти, що живуть в м'якому, чистому піску, вирівняному океанічними течіями. Максимальна довжина бл. 7, 6 см. Поширені повсюдно. Ланцетники різностатеві, вони метають ікру на світанку, в строго певні літні дні. Розвиток відбувається в товщі води. Як і у водних хребетних, зокрема риб, їх глотка пронизана зябровими щілинами, у них є трубчастий спинний мозок, сегментована мускулатура, а роль хребта грає його еволюційний попередник - хорда. Справжньою голови, головного мозку, органів почуттів і щелеп у них немає. Ланцетники живуть в піску, виставивши з нього тільки передній кінець тіла з ротовим отвором, і годуються, всмоктуючи воду і фільтруючи з неї мікроскопічні організми за допомогою виділяє слиз органу ендостиль, гомологичного щитовидній залозі хребетних.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.