ЛЕОНІД


цар Спарти (правил ок. 490-480 до н. Е.), Командував греками під час їх легендарного протистояння персам при Фермопілах в 480 до н. е. Коли перси на чолі з Ксерксом вторглися в Грецію, які об'єдналися греки вирішили утримати вузький прохід Фермопіли, який відкривав шлях до центральної Грецію. Тут Леонід з 300 спартанців (своєї особистою охороною; в загін було відібрано лише воїни, які мали синів) і приблизно 6000 союзників-греків протягом двох днів відбивали атаки персів. На третій день перси, використавши занедбану гірську стежку, зробили обхід, в результаті чого частина їх армії вийшла грекам в тил. Леонід, марно прочекавши підкріплення, дав можливість всьому своєму війську, крім спартанців, піти. Після кровопролитної сутички захисники проходу, спартанці і з ними кілька сотень відмовилися їх покинути воїнів з Феспії (місто в Беотії поблизу Фів), були знищені. Леонід і його воїни удостоїлися пам'ятника на поле битви, на якому була вибита епітафія, складена Симонидом Кеосский: "Мандрівник, розкажи спартанцям, що ми полягли в цьому місці,
Вірність зберігаючи до кінця волі співгромадян своїх".

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.