Восьминога


(Octopoda) ,
загін морських молюсків класу головоногих. Іноді в більш вузькому сенсі "справжніми" восьминогами називають тільки представників роду Octopus з сімейства Octopodidae. Для всіх характерні вісім рук рівної довжини, добре розвинена голова і мешковидное тулуб. Руки з внутрішньої сторони покриті одним або двома рядами (в залежності від виду) чашовидних присосок і від підстави на деякому протязі з'єднані між собою розтягується перетинкою, т. Н. умбреллой. У центрі неї знаходиться рот з роговим дзьобом, схожим на дзьоб папуги, а в роті - нагадує рашпіль "мову" - радула. Розміри восьминогів варіюють від 50 мм між кінцями протилежних рук, як у Octopus arborescens, до 9, 8 м у O. hongkongensis. Зустрічаються восьминоги в водах тропічного і помірного поясів по всьому світу. Більшість з них - донні (бентосні) тварини, що живуть у відносно дрібних місцях, але відомі і активно плаваючі (пелагічні) форми - як у поверхні моря, так і на глибині до 4500 м. Харчуються восьминоги крабами, равликами, рибою та іншими тваринами, в свою чергу, стаючи здобиччю риб, морських птахів і ссавців. Деякі види видобуваються людиною і використовуються в їжу. Восьминоги роздільностатеві. Сперма самців зібрана в пакети - сперматофори. Однією з рук, яка до моменту спарювання видозмінюється на кінці, перетворюючись в т.н. гектокотіль, самець переносить сперматофори в статеві шляхи самки. У деяких форм, зокрема аргонавтів (Argonauta), заповнений спермою гектокотіль відривається від тіла і самостійно заповзає в партнерку. Запліднені яйця охороняються і чистяться самкою до вилуплення личинок, яке відбувається іноді через кілька місяців. Багато дрібних восьминоги вмирають невдовзі після розмноження, що відбувається у різних видів у віці від 5 міс до 3 років. Тривалість життя великих форм восьминогів невідома. Хоча восьминоги озброєні гострим дзьобом і отруйними залозами (зазвичай безпечними для людини), при появі хижака вони ховаються в своїх норах. Основний засіб захисту - випускається з анального отвору "чорнильна" хмара, яке не тільки служить "димовою завісою", але і знижує гостроту нюху нападника. Чорний пігмент меланін виробляється спеціально для цього особливої ​​чорнильною залозою.

Енциклопедія Кольєра. - Відкрите суспільство. 2000.